Onafhankelijke journalistiek over de Vrije Universiteit Amsterdam | Sinds 1953
23 juni 2024

Studentenleven
& Maatschappij

Oekraïense president wil dat studenten het verschil tussen goed en kwaad kennen

President Volodymyr Zelensky van Oekraïne sprak dinsdag honderden studenten van de Haagse Hogeschool, de Universiteit Leiden en andere instellingen toe via een livestream. “Voor eenheid is het cruciaal om verder te kijken dan je eigen bubbel.”

“Rusland wil een nieuwe realiteit dicteren, waarin we ons zelfs van genocide niet al te veel aantrekken. Dat mogen we niet accepteren”, zei president Zelensky tegen studenten in Den Haag, die zich aan hun universiteit of hogeschool veelal specialiseren in defensie, oorlogsrecht en internationale betrekkingen.

Studenten uit heel het land waren welkom om de bijeenkomst bij te wonen in een van de twee collegezalen of via de livestream. De president sprak “op de 566ste dag van de oorlog” in het Oekraïens maar werd bijgestaan door een tolk die alles in het Engels vertaalde.

Vrijheid

De president droeg zijn speech in het bijzonder op aan de studenten die volgens hem een belangrijke rol gaan spelen in de samenleving. “Net als landen moeten jullie het verschil weten tussen goed en kwaad. Als je dat weet kun je pas bepalen wat je wel of niet wilt. Elke persoon en elk land zou die vrijheid moeten hebben. En die vrijheid is nooit vanzelfsprekend. We moeten over onze verschillen heen stappen om gezamenlijk onze vrijheid veilig te stellen. Voor eenheid is het cruciaal om verder te kijken dan je eigen bubbel.”

Tribunaal

Na de speech mochten enkele studenten vragen stellen aan de president. Een van hen vroeg of Oekraïne graag een tribunaal zou zien voor Russische oorlogsmisdaden. “Ja”, zei Zelensky. “Het Internationaal Strafhof in Den Haag heeft hier natuurlijk wel ervaring mee.” Het liefst zou hij Poetin voor het gerecht slepen.

De toon was bij vlagen ook lichter. Een student van de Universiteit van Amsterdam vroeg hoe hij het beste Oekraïens kon leren. Daarvoor zou hij naar Oekraïne moeten komen, was het antwoord. “Zo leer je een land kennen. Ik herinner me bijvoorbeeld nog goed dat ik in Nederland het Van Gogh Museum heb bezocht voor de oorlog, dat blijft me bij.”

Collegegeld

Met de bijeenkomst hoopte De Haagse Hogeschool ook enige aandacht te vragen voor het hoge collegegeld voor Oekraïense vluchtelingstudenten, staat in dagblad Trouw. Veel instellingen geven nieuwe studenten uit Oekraïne geen korting meer op het hoge tarief dat geldt voor studenten van buiten de EU. Het ministerie wil ze niet extra ondersteunen. De Haagse Hogeschool gaat wel door met die korting voor haar tweehonderd Oekraïense studenten en spoort andere instellingen aan om hetzelfde te doen. Tijdens de bijeenkomst kwam dit echter niet ter sprake.

Reageren?

Houd je bij het onderwerp, en toon respect: commerciële uitingen, smaad, schelden en discrimineren zijn niet toegestaan. Reacties met url’s erin worden vaak aangezien voor spam en dan verwijderd. De redactie gaat niet in discussie over verwijderde reacties.

Velden met een * zijn verplicht
** je e-mailadres wordt niet gepubliceerd en delen we niet met derden. We gebruiken het alleen als we contact met je zouden willen opnemen over je reactie. Zie ook ons privacybeleid.