Onafhankelijke journalistiek over de Vrije Universiteit Amsterdam | Sinds 1953
27 februari 2024

Column
& Blog

Marjan Olfers hoogleraar sport en recht

Hongerig naar cultuuronderzoek

Deze column gaat over vragen, niet over antwoorden. Gaat Ajax winnen van Borussia Dortmund? Speelt Louis van Gaal 1-4-3-3? Louis telt de keeper ook mee.

Vragen stellen is wetenschappers niet vreemd. De wetenschap drijft nou eenmaal op vraagwoorden, zoals wat (de feiten), waarom (de ratio achter normenkader) en hoe (het handelingskader).

Sport onderscheidt zich van andere fenomenen door het samenspel aan basisbeginselen: naast de spelregels zijn de rivaliteit, de zo gelijk mogelijke krachtmeting, de prestatievergelijking en het aanwijzen van een winnaar eigen aan de sport.

Toen NWO-voorzitter Marcel Levi de wetenschap vergeleek met topsport, vielen verschillende wetenschappers over hem heen. Levi wees bijvoorbeeld op het aantal trainingsuren en de niet geringe zelfopoffering. Als reactie werd gewezen op de slechtheid van competitie tussen wetenschappers en de onzin om winnaars aan te wijzen. Iedereen kan een eigen verkozen kenmerk van sport eruit pikken om het eigen standpunt te verdedigen. Hoe vermakelijk.

Er zijn overeenkomsten en er zijn verschillen. Wetenschappers hebben, net als topsporters, elkaar nodig om prestaties vooruit te stuwen. Indien succesvol, leidt dit tot sociale prestige. En natuurlijk is er in de wetenschap sprake van strijd, al is het alleen al de strijd die je met jezelf aangaat.

Tegelijkertijd woedt net als in de wetenschap in de topsport ten volle de honger naar een nieuwe cultuur van erkennen en waarderen. Om de waarde van topsport bijvoorbeeld niet uitsluitend te vertalen in een top-10-ambitie van beste landen. En een strijd om machtsbolwerken te doorbreken. Ook machthebbers vinden elkaar omdat zij bij de uitoefening van macht elkaar nodig hebben.

Daarom komt er een onderzoek naar de cultuur in de topsport. Ook een idee voor de wetenschap? Het leuke van sommige sportvragen is dan weer dat er antwoorden bestaan die ineens ook feiten blijken. Ajax heeft gewonnen van Borussia Dortmund. Daarover hoeven we niet met elkaar in debat.

Machthebbers vinden elkaar omdat zij bij de uitoefening van macht elkaar nodig hebben

Reageren?

Houd je bij het onderwerp, en toon respect: commerciële uitingen, smaad, schelden en discrimineren zijn niet toegestaan. Reacties met url’s erin worden vaak aangezien voor spam en dan verwijderd. De redactie gaat niet in discussie over verwijderde reacties.

Velden met een * zijn verplicht
** je e-mailadres wordt niet gepubliceerd en delen we niet met derden. We gebruiken het alleen als we contact met je zouden willen opnemen over je reactie. Zie ook ons privacybeleid.